El caso Polgar

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MI ICCF José Guillermo de la Rosa Solórzano.

Es de muchos conocidos que las hermanas Polgar fueron parte de un experimento educativo de su padre Laszlo Polgar.

Laszlo Polgar nació en Hungría el 11 de mayo de 1946, psicólogo educativo, pedagogo, maestro en una escuela judía, era un estudioso de la vida de los genios y los secretos de la inteligencia. Polgar se dedicó a estudiar las biografías de los grandes pensadores y los genios de la historia, y concluyó que en todos los casos habían dos componentes principales: la estimulación y la especialización de los niños desde la más temprana edad. Así fue como se convenció de que los genios no nacen, sino que se hacen. Plasmó su visión en su libro “Bring Up Genius!” (Criar genios), en el que describía todo un sistema o método educativo para mejorar las capacidades y la inteligencia de los niños. 

El y su esposa Klara decidieron poner en marcha el experimento.  Entre 1969 y 1976 tienen tres hijas, Susan, Sofia y Judit, y con las tres ponen en práctica el mismo sistema: las niñas no son escolarizadas, sino que son educadas en casa. y el ajedrez fue el foco de su educación. Además de ajedrez, se les ensenó matemáticas (a un nivel altísimo) y los idiomas esperanto, alemán, ruso, e inglés. La sala de su pequeña casa en Budapest fue convertida en el aula.

Desde el principio la familia Polgar enfrentó obstáculos, primero por parte del ministerio de educación que se opuso al proyecto, pero felizmente terminaron por aceptar el experimento. Y  luego tuvieron desencuentros con la federación húngara de ajedrez.

De las tres la que más destacó fue Judit. La cual llegó a estar en el Top Ten del ajedrez mundial y durante dos décadas al más alto nivel, registró victorias contra casi todos los jugadores principales de su generación.  

Judith Polgar

David Cox entrevista a Judit Polgar, la dama de hierro, la jugadora de ajedrez más fuerte de todos los tiempos.

En 1989, Kasparov le dijo a la revista Playboy : “El ajedrez no le queda bien a las mujeres. Es una pelea, ¿sabes? Las mujeres son luchadoras más débiles”. Pero al final de la carrera de Polgar había revisado ese punto de vista, escribiendo que basado en sus juegos, “si jugar como una niña significara algo en el ajedrez, significaría una agresión implacable”.    

Polgar ahora tiene 42 años y se retiró de la competencia a tiempo completo después de una vida de logros en el ajedrez.

La entrevista se realizó por teléfono, y el texto puede haber sido editado para mayor claridad o duración.

Chess.com: su padre dijo una vez que “los genios se hacen, no nacen”. ¿Cuánto estás de acuerdo con esa afirmación?

Judit Polgar: Obviamente es una declaración muy provocativa. Estoy de acuerdo con eso. Lo que mi padre está tratando de decir es que debes concentrarte mucho en el trabajo y no solo confiar en tu talento. Él cree que cada niño sano es talentoso y estoy completamente de acuerdo. Los niños tienen un enorme potencial, y la mayoría de las veces, los sistemas preescolares y escolares no les permiten ser creativos y sobresalir en el campo que tengan más talento.

Pero, por otro lado, es difícil colocar todo en una tarjeta. Tuve suerte porque mis padres creían tanto en su filosofía que estaban dispuestos a comprometerse conmigo durante décadas. Nunca se rindieron, y esto es lo que lo hizo poderoso. Pero no es para todos. 

En ese momento, no todos estaban de acuerdo con las ideas de su padre y se escribieron muchas historias sobre su familia en los medios de comunicación. Recuerdo que algunos periódicos lo etiquetaron como “Dr. Frankenstein”. ¿Fue difícil para ti crecer?

Por supuesto, no crecí en una familia normal. Supe desde muy temprana edad que éramos una familia muy extraña desde el exterior. Cuando iba a lugares para hacer deporte y hablaba con otros niños de mi edad, siempre me miraban como si fuera algo especial. Tenían mucha curiosidad acerca de qué tipo de criatura era, no iba a la escuela y, en cambio, viajaba por el mundo para jugar al ajedrez.

Fue algo que experimenté mucho, pero me acostumbré bastante rápido, y a los 13, 14, me sentí absolutamente cómodo con eso.

Me enteré de la oposición que enfrentaron tus padres por parte de las autoridades húngaras. ¿Puedes decirnos algo más sobre esto?

¡Hubo muchas dificultades! Mi hermana mayor Susan experimentó la peor parte de esto. Cuando comenzó la escuela a principios de la década de 1970, no era normal ser educada en casa. Más tarde, el gran problema fue que mi padre insistió en que las niñas son capaces de lograr lo mismo que los jugadores masculinos, si tienen las mismas oportunidades, y la federación húngara de ajedrez estaba muy en contra de esto.

Querían obligar a mi padre a ingresar a nosotros en las secciones exclusivas para mujeres, pero él mantuvo sus ideas y las autoridades no le dieron la bienvenida. Nos quitaron nuestros pasaportes para evitar que saliéramos del país, y durante algún tiempo no nos fue posible competir en el extranjero. Esto tuvo el mayor impacto en la carrera de Susan porque todavía era bastante joven. Tendría invitaciones de torneos de todo el mundo, y no pudo aceptar ninguna de ellas.

¿Cómo cambió eso eventualmente?

Desde 1986 en adelante, todos comenzamos a tener algunos resultados serios, por lo que nos fue mucho más fácil viajar, y competimos en torneos en los Estados Unidos y Australia. Por supuesto, en 1989, la situación política cambió, las fronteras se abrieron y los pasaportes ya no fueron cuestionados. Pero a principios de la década de 1980 fue muy complicado.

Recuerdo que en 1985 se nos impidió viajar en familia a un torneo en Nueva York. Solo a Susan y a mi madre se les permitió ir, porque les preocupaba que si íbamos en familia, no volviéramos.

Al comienzo de tu carrera, te enfrentaste a muchos obstáculos con personas que no creían que tú y tus hermanas pudieras rivalizar con fuertes grandes maestros varones. ¿Cuánto te motivó eso?

A veces, esto definitivamente me dio un impulso extra para realizar. Recuerdo vívidamente el campeonato nacional húngaro de 1991, que gané antes que todos los grandes maestros masculinos húngaros. Nadie en la comunidad de ajedrez húngara creía que podía hacerlo hasta el último momento. Pero al comienzo de mi carrera, ser una chica definitivamente era una gran desventaja. Cada vez que obtenía un buen puntaje en un torneo serio, la gente decía: “Sucedió por casualidad; no debemos tomarlo en serio. Su calificación puede ser alta, pero lo perderá muy rápido”.

Siempre sentí que tenía que demostrar mi habilidad muchas más veces que un niño. Pero más tarde, cuando rompí el top 30, fue una clara ventaja para mí. Yo era la única niña, así que la mayoría de los organizadores estaban felices de invitarme porque mi calificación era lo suficientemente alta, y tener una mujer compitiendo lo hacía más interesante para los medios.

¿Te ha frustrado eso alguna vez, el hecho de que gran parte de la atención se centró en el hecho de que eras mujer, en lugar de tu fuerza como jugador de ajedrez?

Por supuesto, hubo muchas ocasiones en que deseé que solo estuvieran hablando de mí como jugador. Incluso cuando tenía 25, 26 años y había estado en la cima durante más de 10 años, los entrevistadores todavía les preguntaban a mis mayores rivales qué pensaban de competir contra una mujer. Y siempre recuerdo que Vishy Anand respondió una vez: “Es una gran jugadora. Es una de nosotros”, lo cual fue muy especial para mi oído.

Creo que fue irritante para Vishy y los demás seguir enfrentando estas preguntas, porque ya habíamos jugado muchas veces y había derrotado a la mayoría de los mejores jugadores al menos una vez. Pero Vishy dijo que eso me demostró que me respetaban mucho en el mundo del ajedrez y que me aceptaban como colega.

Hablemos sobre el famoso juego que tuviste contra Kasparov en Linares 1994, cuando tenías 17 años, y ocurrió la controversia del movimiento táctil. ¿Cómo te sientes al respecto ahora, todos estos años después?

Es realmente importante recordar las circunstancias en que ocurrió. Estaba jugando el torneo número uno del mundo por primera vez. Estuve allí por invitación porque tenía talento, y siendo una niña, era una publicidad interesante, pero no estaba entre los 15 mejores del mundo y había mejores jugadores que no habían sido invitados.

Además, Kasparov siempre había sido un ídolo para mí, y todo el mundo estaba viendo este juego, todos con la esperanza de que yo pudiera dibujar o incluso ganar. Pero Garry me superó por completo. Intentaba seguir luchando, pero él tenía una gran ventaja. Y luego cometió un error.

Como todos saben, la gran pregunta era si había soltado su mano de la pieza, y si bien fue solo una fracción de segundo, tuve un presentimiento. Pero si bien es fácil para los extraños decir: “Vamos, ¿por qué no dijiste algo? ¿Por qué no te quejaste?”. No sabía que había un video del incidente.

Tenía solo 17 años y tenía un gran respeto por el evento y los organizadores. Garry tenía una muy buena imagen, y nadie pensaría que haría algo así. Y creo que Garry simplemente se convenció de que no había soltado la pieza, porque era muy amargo para él haberme superado por completo y luego haber cometido este gran error.

Pero la imagen es muy importante, y como una chica de 17 años, eres muy pequeña en medio de todas estas personalidades poderosas. Incluso cuando apareció el video del incidente, la gente aún insistía: “Vamos, Garry no está haciendo algo como esto”. Es una historia muy delicada para mí, e incluso durante todos estos años, no estoy seguro de cómo debería haberlo tratado. Fue una situación muy extraña.

¿Jugó en tu mente cuando te enfrentaste a Garry en el futuro?

Bueno, después de que sucedió, realmente no quería hablar conmigo por un período. Pero la próxima vez que jugamos fue en Dos Hermanas en 1997, y de alguna manera en ese torneo, terminamos en el mismo ascensor. Empezamos a hablar El era amigable; estábamos discutiendo cosas, y desde entonces tuvimos una relación completamente sólida. Y muchos años después, en 2001, incluso tuvimos una sesión de entrenamiento juntos.

En 2002, finalmente lo venciste en el partido Rusia-vs-resto del mundo. Después de toda su historia, y el incidente de Linares, ¿se sintió especial ganar ese?

Lo curioso es que, desde un punto de vista profesional, mis juegos más grandes contra Garry fueron en Linares 2001. Esos dos empates fueron increíblemente interesantes por muchas razones diferentes, y las peleas más grandes que tuve con él. En realidad, son mucho más memorables y especiales para mí porque eran juegos clásicos, Garry estaba bien preparado y en buena forma.

Por supuesto, ganar contra Kasparov en cualquier circunstancia es memorable por el resto de su vida, pero fue un juego rápido y no jugó bien. Hizo una muy mala elección de apertura, y no jugó a su nivel en absoluto.

¿Cómo fue interpretar a Garry? Mucha gente ha hablado sobre su aura en el tablero.

¡Oh si! Durante mucho tiempo, estuvo muy claro que puedes perder contra Garry sin hacer un solo movimiento. Verías a muchos de sus rivales jugando a un nivel mucho más bajo contra él, simplemente porque causó una fuerte impresión psicológica. La forma en que entró en la sala de juegos, la forma en que se sentó, la forma en que te miró, le dio la mano, se aseguró de que cada pequeño detalle daba la impresión de que él era el jefe.

Mantuvo esa imagen de que su preparación es fantástica, lo sabe todo y te va a aplastar. Jugué innumerables juegos contra él, donde realmente no puse una buena pelea, lo cual fue muy doloroso.

A mediados de la década de 2000, estabas clasificado entre los primeros 10. ¿Hubo alguna vez un punto en el que sentiste que podías competir por el título mundial?

Quiero decir, por un lado, estuve entre los 10 primeros durante unos años, pero tengo que admitir que nunca fui realmente un contendiente para ganar la corona. No estaba lo suficientemente cerca para eso. En un juego de torneo único, podría vencer a cualquiera, y lo hice varias veces. Pero lo más cerca que estuve del título mundial fue en 2005, cuando competí en el round-robin de ocho jugadores en San Luis por el título del campeonato mundial de la FIDE.

Llegó en un mal momento para mí. Mi hijo tenía casi un año de edad, y aunque tomé mi preparación muy en serio, de alguna manera no funcionó. Los otros muchachos habían podido prepararse mucho mejor.

¿Te resultó difícil combinar tener una familia y competir al más alto nivel?

Es divertido porque creo que confundí las expectativas de muchas personas con respecto a eso. Tan pronto como mi novio, ahora mi esposo, apareció por primera vez en un torneo, la gente decía: “Ahora está en una relación, no queda mucho para su carrera”. Pero luego nos casamos y con su apoyo, llegué al top 10. Y luego la gente esperaba que mi carrera terminara cuando tuviera hijos, pero aún seguía volviendo.

Por supuesto, cuando tenía una familia, las prioridades cambiaron, y eso sí hace una diferencia en el deporte profesional. Creo que todavía podría estar luchando y compitiendo a un alto nivel hoy, pero la verdadera razón por la que me retiré fue porque comencé a hacer muchas otras cosas, desde organizar torneos hasta diseñar interiores, y eso ya es demasiado cuando eres un atleta profesional. .

Sigues siendo la única mujer en la historia que ha llegado al top 10. Nadie más se ha acercado. ¿Por qué crees que es esto?

Creo que, en primer lugar, todo se reduce a las expectativas de los padres, los entrenadores y la sociedad. Para mí, una de las cosas más afortunadas es que mis padres tenían las mismas expectativas que yo si hubiera nacido niño.

Creo que muy pocas niñas reciben de sus padres el mismo nivel de creencia en su talento y potencial. Pero también, hasta los 11, 12 años, hay aproximadamente la misma cantidad de niñas y niños que juegan al ajedrez. Pero después de eso, muchas chicas abandonan, y creo que uno de los problemas es que los entrenadores no ven a las chicas como posibles campeones mundiales y desafiantes para Magnus Carlsen. Los ven como un posible campeón mundial femenino.

Pero si establece la barra en 2650, hay prácticamente cero posibilidades de llegar a 2800. Mientras que, si pone esa barra en 2800, probablemente no lo hará, pero al menos llegará a 2600 fácilmente.

¿Puede una mujer convertirse en campeona mundial en el futuro?

Creo que esta pregunta es realmente irrelevante para la pregunta de género. ¿Cuántos campeones del mundo hemos tenido? ¿Dieciséis? Entonces esto no se trata de género; estamos hablando de personalidades excepcionales que se convirtieron en campeones mundiales y que es una mezcla única y especial de rasgos de carácter y suerte. Tienes que estar en el momento correcto, con el retador correcto.

Hay tantos pequeños detalles que deben seguir su camino. Pero incluso si una mujer se convirtió en campeona mundial, y no había otras mujeres entre las 100 mejores, ¿y qué? ¿Solo estoy mejorando mis logros? Creo que la pregunta es más cómo mejorar el nivel general de las jugadoras, y motivarlas a presionar por más.

Después de todo, el ajedrez es un deporte mental y creo que no debería haber una brecha tan grande entre los hombres y las mujeres.

Cuando miras hacia atrás a tu infancia ahora, ¿cuáles son las cosas más importantes que le quitas? ¿Y cambiarías algo?

Creo que tener una enseñanza privada en cualquier campo hace que los niños mejoren mucho más rápido y, debido a esto, ganan mucha más confianza, lo que aumenta su velocidad y apetito por mejorar. En general, creo que esta es una de las cosas más importantes para cualquier niño, ya sea que esté en la escuela o no. Si puedes mantener su curiosidad, pueden mejorar extremadamente rápido.  

Pero no soy una persona a la que le guste arrepentirse y pensar en lo que pasa. Prefiero tomar las lecciones de la vida, buenas o malas, analizarlas y buscar el mañana. Siempre he sido bueno dejando atrás las malas experiencias o los malos movimientos en mi vida, y realmente creo que esas experiencias son las que construyen tu personalidad, carrera y tu visión.

Esas experiencias negativas son realmente necesarias para buscar nuevas oportunidades, ser creativo y renovarse. Si eres inteligente, pueden empujarte hacia adelante.

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Sobre Enrique Ferreiro García 775 artículos
Tiene más de 30 años de experiencia en el Ajedrez por Correspondencia, donde además de jugador, ha fungido como árbitro y directivo. Es Presidente de la Delegación Provincial de Ajedrez Postal en la provincia Las Tunas, Cuba. Ostenta los títulos de Experto Provincial de Ajedrez en Vivo y Maestro Nacional Senior, máximo título que confiere la Federación Cubana de Ajedrez Postal (FECAP). Se proclamó decimocuarto Campeón Cubano de Ajedrez Postal en 2005. Artículos, comentarios y partidas suyas han aparecido en el prestigioso Informador Yugoslavo de Ajedrez y en otras publicaciones como el Correspondence Chess Review ucraniano y Telejaque, órgano oficial de la FECAP. Se dedica a la investigación histórica del ajedrez y tiene varios libros inéditos sobre el tema. Aparece en un artículo de la Enciclopedia Colaborativa Cubana Ecured en el sitio: http://www.ecured.cu/index.php/Enrique_Ferreiro

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